Níðhöggr la serpiente que roe las raíces del árbol del mundo Yggdrasil

Nidhogg
Nidhogg royendo las raíces de Yggdrasil (Anónimo, manuscrito iluminado islandés del siglo XVII)

Nidhogg ( Nórdico antiguo Níðhöggr , literalmente «Acechador de maldiciones» o «El que golpea con malicia») es la primera de varias serpientes o dragones que habitan bajo el árbol del mundo Yggdrasil y comen sus raíces.

Esto es altamente perjudicial para el árbol, que contiene los Nueve Mundos del cosmos. [1] Las acciones de Nidhogg tienen la intención de llevar al cosmos de vuelta al caos, y él, junto con su cohorte de reptiles, por lo tanto, seguramente puede clasificarse entre los gigantes (o, como fueron llamados en tiempos precristianos, «devoradores») .

A partir de esto, tendría sentido para Nidhogg tener un papel destacado en Ragnarok , el evento cíclicamente recurrente en el que los gigantes logran destruir el cosmos.

De hecho, este parece ser el caso. En un poema nórdico antiguo especialmente importante (el Völuspá o «Visión de la vidente»), se describe a Nidhogg como volando desde debajo de Yggdrasil durante el Ragnarok, supuestamente para ayudar a la causa de los gigantes. [2]

Más tarde, en el mismo poema, también se dice que Nidhogg preside una parte del inframundo llamada Náströnd («La costa de los cadáveres») donde se castiga a los perjuros, asesinos y adúlteros. [3]

Sin embargo, esta concepción de la vida futura marcada por la retribución moral es totalmente ajena a la cosmovisión indígena de los nórdicos y de otros pueblos germánicos, y debe ser una instancia (una de muchas) de influencia cristiana sobre el poema.

Referencias

[1] The Poetic Edda. Grímnismál, estrofas 32-35.

[2] The Poetic Edda. Völuspá, estrofa 66.

[3] Ibid. Estancias 38-39.